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¿Qué es una consulta de base de datos?

La consulta de base de datos es un componente esencial que posibilita el buen funcionamiento de las bases de datos, permitiendo a los usuarios recuperar, manipular y analizar datos de forma eficiente. Este post pretende arrojar luz sobre qué es una consulta de base de datos, los lenguajes habituales para escribirlas, los tipos de consultas y algunos ejemplos prácticos.

¿Qué es una consulta de base de datos?

Una consulta de base de datos puede definirse como una petición de datos a una base de datos. Normalmente, se expresa en un lenguaje de consulta estructurado como SQL. Una consulta de base de datos puede ser una consulta de selección o una consulta de acción. La primera se utiliza para obtener datos de la base de datos que coincidan con los parámetros establecidos por el usuario. La segunda, en cambio, solicita que se realice una acción determinada sobre los datos, como actualizarlos, insertarlos o borrarlos.

Lenguajes de consulta habituales

  1. SQL (lenguaje de consulta de base de datos estructurado): SQL es uno de los lenguajes de consulta más utilizados. Está diseñado para gestionar datos almacenados en un sistema de gestión de bases de datos relacionales (RDBMS).
  2. QBE (consulta de base de datos por ejemplo): se trata de un lenguaje de consulta visual para bases de datos relacionales. En lugar de escribir código, el usuario especifica un ejemplo de los datos que busca.
  3. DMX (extensiones de minería de datos): DMX es un lenguaje para modelos de minería de datos que permite a los usuarios crear y gestionar modelos de minería de datos dentro de una base de datos.
  4. MDX (Expresiones multidimensionales): MDX se utiliza para bases de datos OLAP (procesamiento analítico en línea). Permite a los usuarios realizar consultas para extraer datos de bases de datos multidimensionales.

Tipos de consultas

Consultas de selección

Las consultas de selección, a menudo consideradas como el tipo de consulta más utilizado, se emplean para recuperar datos de las bases de datos. En una consulta de selección, los usuarios especifican los criterios para definir la información precisa que necesitan de la base de datos. El resultado de una consulta de selección es una nueva tabla, también conocida como «conjunto de resultados», compuesta por filas que cumplen los criterios especificados.

Consultas de acción

Las consultas de acción, a diferencia de las consultas de selección, se utilizan no sólo para recuperar datos, sino también para realizar diversas acciones en los datos de la base de datos. Existen cuatro tipos de consultas de acción:

  • Las consultas de actualización permiten realizar cambios en varios registros en una sola operación, basándose en criterios especificados.
  • Las consultas de adición añaden registros de una o varias tablas a otra tabla.
  • Las consultas de eliminación eliminan registros de una o varias tablas de una base de datos.
  • Las consultas de creación de tablas crean una tabla nueva a partir de los registros de una o varias tablas existentes.

Consulta de parámetros

Las consultas de parámetros están diseñadas para solicitar datos específicos cada vez que se ejecutan, lo que las hace dinámicas por naturaleza. El valor introducido por el usuario se convierte en el criterio para recuperar los datos. 

Consultas de agregación

Las consultas de agregación, también conocidas como consultas de resumen o de totalización, devuelven un único valor calculado derivado de los valores de varias filas y se suelen utilizar junto con instrucciones de agrupación. Pueden proporcionar información valiosa sobre grandes volúmenes de datos realizando cálculos como el recuento, la suma, la media, el mínimo (para el valor más pequeño) y el máximo (para el valor más grande). 

Consultas de referencias cruzadas

Las consultas de referencias cruzadas, también conocidas como consultas de matrices, muestran valores resumidos (sumas, recuentos y promedios) de un campo de una tabla y los agrupan por un conjunto de hechos enumerados en la parte izquierda de la hoja de datos y otro conjunto de hechos enumerados en la parte superior de la hoja de datos.

Ejemplos de consulta

  1. Consulta SQL de selección: SELECT * FROM Employees WHERE Salary > 50000;Esta consulta SQL selecciona todos los campos de la tabla «Employees» cuyo salario sea superior a 50000.
  2. Consulta SQL de actualización: UPDATE Employees SET Salary = 60000 WHERE EmployeeID = 1;Esta consulta SQL actualiza el salario del empleado con un ID 1 a 60000.

Conclusión

La consulta de base de datos es crucial para su gestión y explotación. Proporciona una forma flexible de interactuar con los datos almacenados, ofreciendo diversas funcionalidades, desde la simple recuperación de datos hasta una manipulación compleja. Entender la consulta de base de datos es fundamental para cualquiera que trabaje con bases de datos, ya que constituyen la columna vertebral de cualquier operación con bases de datos. Con el conocimiento de los lenguajes de consulta y los tipos de consulta habituales, se puede trabajar eficazmente con cualquier sistema de bases de datos.

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