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¿Qué es un ataque XSS y cómo funciona?

Cuando los usuarios oyen por primera vez el término Cross Site Scripting, más comúnmente conocido como ataque XSS, suelen quedar bastante confundidos. Este concepto complejo pero crucial en el ámbito de la ciberseguridad es discutido a menudo tanto por desarrolladores como por propietarios de sitios web. En este post, nos adentraremos en el mundo del XSS.

¿Qué es el ataque XSS?

Cross Site Scripting (XSS) se erige como una vulnerabilidad de seguridad prevalente en las aplicaciones web que permite a los atacantes inyectar scripts maliciosos en páginas web visitadas por otros usuarios. Un ataque con éxito a organizaciones que carecen de gestión de vulnerabilidades puede conducir a una serie de resultados negativos, como robos de identidad, pérdidas financieras o incluso convertir el ordenador del usuario en una red de bots.

¿Cómo funciona el XSS?

El mecanismo detrás del ataque XSS es bastante simple pero ingenioso: los atacantes aprovechan fallos en la codificación de un sitio web para insertar scripts maliciosos. Cuando un usuario visita el sitio comprometido, su navegador ejecuta estos scripts, pensando que forman parte del sitio web legítimo. El atacante puede entonces acceder a datos sensibles o incluso controlar la interacción del usuario con el sitio.

Vectores de ataque comunes

  • Ataque XSS almacenado

Estos ataques se producen cuando el script malicioso se almacena permanentemente en el servidor objetivo. Cada vez que un usuario accede a la página comprometida, el script se ejecuta, lo que lo convierte en una potente herramienta para los ciberdelincuentes.

  • Ataque XSS reflejado

En este caso, el script malicioso está incrustado en una URL. Cuando un usuario hace clic en el enlace manipulado, el script se refleja fuera del servidor web y se ejecuta en el navegador del usuario.

  • Ataque XSS basado en DOM

En este caso, el script malicioso manipula el Modelo de Objetos del Documento (DOM) de una página web y altera la estructura de la página web en el navegador del usuario, provocando resultados inesperados y a menudo peligrosos.

¿Cómo prevenir un ataque XSS?

La prevención de los ataques XSS está principalmente en manos de los desarrolladores web, que deben adoptar prácticas de codificación seguras, utilizar cabeceras de seguridad y desinfectar las entradas de los usuarios. Asimismo, la Política de Seguridad de Contenido (CSP), una herramienta que permite a los propietarios de sitios web controlar qué scripts se ejecutan en su sitio, puede ser muy eficaz.

El XSS es una amenaza importante en el mundo digital

El Cross Site Scripting es una amenaza importante en el mundo digital actual y comprender su funcionamiento nos permite aplicar medidas para frustrar posibles ataques. Si nos mantenemos alerta y adoptamos prácticas de seguridad sólidas, podremos garantizar la seguridad de nuestros espacios digitales.

Recuerda que el mundo virtual es un reflejo del real; del mismo modo que no dejarías la puerta de tu casa abierta a los ladrones, no dejes tus sitios web vulnerables ante un posible ataque XSS.

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