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Azure Active Directory vs. Active Directory: ¿cuál es la diferencia?

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Hay muchas razones posibles por las que puedes querer conocer la diferencia entre Active Directory y Azure AD . Tal vez acabas de migrar de Microsoft Office a Office 365. Es posible que estés pasando tus máquinas virtuales locales a Azure. O tal vez estés desarrollando una aplicación nativa en la nube que no va a estar conectada en absoluto a tus recursos locales.

Independientemente de cómo hayas llegado a esta pregunta, es posible que al principio supongas que Azure AD es lo mismo que los Active Directory Domain Services que actualmente ejecutas en tus instalaciones. Aunque Active Directory y Azure AD tienen algunas cosas en común, también presentan algunas diferencias muy específicas. Uno no sustituye al otro. 

Pero ¿es una opción mejor que la otra? A continuación hablaremos de Azure AD vs. Active Directory para que tengas un máximo de información.

¿Qué es Active Directory?

Active Directory, o ADes un servicio de directorio desarrollado por Microsoft para redes de dominios Windows. Su objetivo es facilitar la gestión de los recursos de red y las identidades de usuario en un entorno basado en Windows. Se puede pensar en ella como una base de datos que almacena información sobre usuarios, grupos y diversos objetos de red, y proporciona tanto autenticación como autorización a estas entidades.

La estructura jerárquica de Active Directory utiliza un modelo basado en dominios, en el que los objetos de red se organizan en unidades denominadas dominios. Cada dominio representa un límite de seguridad y un ámbito administrativo distintos.

En la base de la funcionalidad de Active Directory se encuentra el controlador de dominio. Un controlador de dominio es un servidor que almacena una copia de la base de datos AD para un dominio específico. Sirve como fuente para las solicitudes de autenticación y autorización dentro de ese dominio. Cuando un usuario intenta iniciar sesión o acceder a recursos, el controlador de dominio verifica sus credenciales y determina sus permisos en función de la información almacenada en la base de datos de AD.

Entre las funciones básicas de AD se incluyen:

  • Autentificación: valida las identidades de los usuarios y dispositivos que acceden a los recursos de la red.
  • Autorización: una vez autenticados, concede a los usuarios permisos sobre los recursos en función de sus funciones y privilegios.
  • Servicios de directorio: mantiene una base de datos de entidades en la red.
  • Gestión de políticas de grupo: aplica políticas en toda la red para regular el comportamiento de los usuarios, la configuración de seguridad y la distribución de software.

Entender Azure Active Directory

Azure Active Directory (Azure AD)es un directorio basado en la nube y un servicio de gestión de identidades y accesos proporcionado por Microsoft. Ofrece a los usuarios un directorio centralizado para gestionar las identidades de usuario, la autenticación y la autorización en el entorno de nube de Azure, así como otros servicios y aplicaciones vinculados. Amplía la funcionalidad de AD local al entorno de nube de Azure.Azure AD ofrece una variedad de funciones que ayudan a proteger las aplicaciones basadas en la nube, garantizar el cumplimiento y agilizar los procesos de TI, entre los que se incluyen los siguientes: 

  • Gestión de identidades basada en la nube: centraliza las identidades de los usuarios y los mecanismos de autenticación.
  • Inicio de sesión único (SSO) y autenticación multifactor (MFA): admite SSO, así como MFA, que requiere que los usuarios proporcionen múltiples formas de verificación antes de obtener acceso.
  • Integración de aplicaciones: ofrece una integración perfecta con diversos servicios de Microsoft y admite varios protocolos y estándares de autenticación, lo que la hace compatible con una amplia gama de aplicaciones.
  • Escenarios de identidad B2B y B2C: permite la colaboración segura con socios externos y permite a las empresas gestionar las identidades y la autenticación de sus clientes.

Similitudes entre Azure AD y Active Directory

Aunque Azure AD y Active Directory tienen propósitos distintos y se dirigen a entornos diferentes, comparten algunas características comunes. Entre ellas figuran:

  • Gestión de usuarios y grupos: ambos permiten a los administradores crear, gestionar y organizar usuarios y grupos.
  • Autentificación: ambos admiten la validación de identidades de usuarios y dispositivos.
  • Autorización: ambos conceden permisos a los usuarios para acceder a los recursos en función de sus funciones.

Active Directory y Azure AD también comparten algunos objetivos comunes, entre ellos:

  • Gestión centralizada: ambas plataformas ofrecen una solución para gestionar las identidades, la autenticación y la autorización de los usuarios en un único lugar.
  • Mayor seguridad: ambos ofrecen funciones de seguridad, como MFA, para proteger las identidades de los usuarios y controlar el acceso.
  • Experiencia de usuario optimizada: ambos permiten a los usuarios utilizar un conjunto de credenciales para acceder a un gran número de aplicaciones.

Diferencias entre Azure AD y Active Directory

Aunque ambas plataformas comparten algunas características comunes, también existen algunas diferencias entre ellas. La principal diferencia arquitectónica entre Active Directory es que AD se diseñó para centros de datos locales y Azure AD se diseñó para la nube de Microsoft. También presentan algunas diferencias en sus características:

  • Protocolos: Active Directory admite protocolos de autenticación tradicionales como Kerberos y LDAP, mientras que Azure AD utiliza protocolos modernos como SAML, OAuth 2.0 y OpenID Connect.
  • Política de grupo: Active Directory permite a los administradores gestionar objetos de directiva de grupo, mientras que Azure AD utiliza directivas de acceso condicional.
  • Servicios de dominio: Active Directory proporciona acceso DNS, DHCP, NPS, Wi-Fi y VPN, y Azure AD no.
  • Gestión de dispositivos de usuario: Azure AD gestiona los dispositivos que acceden a los recursos de la nube, incluidos los dispositivos móviles, y AD gestiona principalmente los dispositivos locales en la red local.
  • B2B y B2C: Azure AD gestiona el acceso de socios externos y aplicaciones orientadas al cliente, mientras que AD se centra en la gestión de usuarios internos.
  • Integración de aplicaciones: Azure AD se integra con muchos servicios y aplicaciones en la nube, mientras que Active Directory está adaptado a los recursos locales.

Ventajas de Active Directory

Microsoft Active Directory se introdujo en 1999 con Windows 2000 Server y sigue siendo la solución oficial para las organizaciones que desean gestionar sus recursos de red Windows locales de forma eficaz y segura. Estas son algunas de las razones por las que AD es una parte insustituible de las infraestructuras de muchas organizaciones:

  • Gestión de usuarios y recursos: AD simplifica la administración proporcionando un repositorio centralizado de identidades de usuario, ordenadores, grupos y otros recursos de red.
  • Integración perfecta: AD se integra fácilmente con los sistemas operativos y aplicaciones Windows y crea una experiencia de usuario coherente y una gestión sencilla de los recursos basados en Windows.
  • Seguridad granular: AD brinda un control detallado de los permisos y derechos de acceso, lo que reduce los riesgos de seguridad y garantiza la integridad de los datos.
  • Auditoría y control: AD dispone de funciones de auditoría que permiten a las empresas realizar un seguimiento de los cambios y supervisar la actividad de los usuarios para garantizar el cumplimiento y la responsabilidad.
  • Compatibilidad: AD admite servicios y aplicaciones heredadas que dependen de los métodos tradicionales de autenticación y autorización de Windows y permite a la organización mantener la compatibilidad con sistemas antiguos.

Ventajas de Azure Active Directory

Azure AD ofrece muchas ventajas que se adaptan a los entornos modernos de nube y TI híbrida. Es algo más que una versión en la nube de Active Directory. Estas son algunas de las razones por las que una organización preferiría Azure AD:

  • Integraciones en la nube: Azure AD cuenta con muchos servicios y aplicaciones en la nube preintegrados, que combinados con la funcionalidad SSO, mejoran la productividad.
  • Políticas de acceso condicional: puede adaptar los controles de acceso en función de factores como la ubicación del usuario, el estado del dispositivo y la evaluación de riesgos.
  • Escalabilidad y flexibilidad: la arquitectura nativa en la nube de Azure AD y su integración con Azure Cloud le permiten escalar de forma dinámica y rápida para adaptarse a la demanda.
  • Gestión centralizada de identidades: con SSO, los usuarios pueden conectarse a varias aplicaciones SaaS con solo un set de credenciales. Azure AD también permite gestionar el acceso de socios comerciales y clientes.
  • Acceso desde cualquier lugar: al estar basado en la nube, tu equipo, clientes y usuarios pueden acceder a los recursos de forma segura desde cualquier lugar

Consideraciones para elegir entre Azure AD y Active Directory

Ahora que conoces algunas de las similitudes y diferencias, ¿cuál utilizas? ¿AD o Azure AD? Esto depende de las necesidades y la infraestructura de tu organización.

Si tu empresa depende en gran medida de la infraestructura local y necesita servicios de dominio tradicionales, Active Directory es la mejor opción. Muchas organizaciones siguen teniendo aplicaciones heredadas y personalizadas que son importantes para sus operaciones, son difíciles de migrar a la nube y funcionan mejor con AD tradicional.

Si, por el contrario, tu organización utiliza principalmente servicios en la nube como Microsoft 365, Azure y otras aplicaciones SaaS, Azure AD sería una mejor opción. Proporciona una integración perfecta y una gestión centralizada de identidades para servicios en la nube. Azure AD también será capaz de escalar con tu infraestructura en la nube para adaptarse a las necesidades de tu empresa a medida que crezca.

Si tu organización tiene un entorno híbrido y su infraestructura se divide entre las instalaciones locales y la nube, no tiene por qué ser una cuestión de lo uno o lo otro. Azure AD Connect te permite ampliar tus identidades AD locales a Azure AD, creando una plataforma de identidad que abarca ambos entornos. Esto puede ser muy beneficioso si deseas aprovechar las ventajas de ambas plataformas y, al mismo tiempo, mantener una estrategia unificada de gestión de identidades y accesos.

Cómo elegir entre Active Directory y Azure AD

La gestión de identidades y accesos es una parte importante de la seguridad de las organizaciones. Microsoft ofrece dos soluciones para ello: Active Directory (AD) y Azure Active Directory (Azure AD). Aunque estas plataformas comparten algunas similitudes, cada una tiene características que se adaptan a entornos diferentes. Estas son las principales características de cada solución:

  • Azure AD es un servicio de gestión de acceso e identidades basado en la nube, mientras que AD es un servicio de directorio local.
  • Azure AD ofrece funciones e integraciones para entornos basados en la nube, mientras que AD gestiona la infraestructura y las aplicaciones locales tradicionales.
  • Azure AD proporciona escalabilidad y flexibilidad en la nube, mientras que AD está limitado por la capacidad del hardware local.

La solución adecuada para tu organización puede incluir una o ambas de estas plataformas y depende de tus necesidades, infraestructura y planes futuros. A medida que las tecnologías en la nube sigan evolucionando, las soluciones basadas en la nube como Azure AD desempeñarán un papel cada vez más importante en la seguridad de los recursos de la organización. 

Sin embargo, como hemos mencionado anteriormente, Azure AD no sustituye a Active Directory local, del mismo modo que la nube no sustituyó por completo al centro de datos corporativo de todas las empresas. Sólo es una cuestión de «una cosa o la otra» para las empresas completamente en la nube o completamente in situ. Para las empresas que se encuentran a caballo entre ambos entornos con una infraestructura híbrida, la respuesta podría ser utilizar ambos.

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Próximos pasos

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