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¿Qué es la criptografía?

Dado que vivimos en un mundo impulsado por los datos, la seguridad de éstos es primordial para el éxito de una organización. Un método popular para proteger los datos es la criptografía, una columna vertebral de la comunicación segura en un mundo cada vez más interconectado y digital que proporciona las herramientas necesarias para proteger la información de miradas indiscretas.

¿Qué es la criptografía?

Se trata de un método para proteger la información transformándola en un formato ilegible. Sólo aquellos que posean un conocimiento especial -típicamente denominado «clave» o cifrado pueden descifrar esta información y devolverla a su forma original. Este método de codificación y descodificación de la información se conoce como cifrado y descifrado, respectivamente.

¿Por qué es importante?

La criptografía es crucial para mantener la integridad y confidencialidad de los datos, ya que garantiza que la información permanezca inalterada durante la transmisión, impidiendo modificaciones no autorizadas. La confidencialidad se mantiene haciendo que los datos sean ilegibles para cualquiera excepto para el destinatario previsto.

Además, la criptografía ayuda a la autenticación, verificando la identidad de las partes implicadas en una comunicación. También asegura el no repudio, impidiendo que una de las partes niegue sus acciones relacionadas con los datos. En esencia, la criptografía es una herramienta vital para establecer la confianza en el mundo digital.

Principales tipos de criptografía

Simétrica

También conocida como criptografía de clave secreta, implica el uso de la misma clave tanto para cifrar como para descifrar. Es un método de cifrado sencillo y rápido, pero requiere que la clave se mantenga en secreto y se comparta de forma segura entre las partes que se comunican. Algunos ejemplos de simétrica son el Data Encryption Standard (DES) y el Advanced Encryption Standard (AES).

Asimétrica

La asimétrica, también conocida como criptografía de clave pública, utiliza dos claves diferentes: una pública para cifrar y otra privada para descifrar. Este tipo de criptografía resuelve el problema de distribución de claves de la criptografía simétrica, pero es más intensiva desde el punto de vista computacional. Algunos ejemplos de criptografía asimétrica son Rivest-Shamir-Adleman (RSA) y la criptografía de curva elíptica (ECC).

Funciones hash

Las funciones hash, el tercer tipo de criptografía, transforman los datos en una cadena alfanumérica de tamaño fijo, denominada valor hash. A diferencia de la criptografía simétrica y asimétrica, las funciones hash son unidireccionales, es decir, no se pueden descifrar. Se utilizan principalmente para verificar la integridad de los datos. Algunos ejemplos son el Algoritmo de resumen de mensajes 5 (MD5) y el Algoritmo de hash seguro (SHA).

¿Qué son los ataques a claves criptográficas?

Los ataques a claves criptográficas se refieren a los intentos de individuos no autorizados de acceder a las claves criptográficas. Estos ataques pueden comprometer la seguridad de los datos cifrados.

Ejemplos de ataques a claves criptográficas

Ataque de fuerza bruta

En un ataque de fuerza bruta, el atacante prueba todas las claves posibles hasta encontrar la correcta. Este tipo de ataque requiere mucho tiempo, pero está garantizado que acabará teniendo éxito.

Ataque de diccionario

Un ataque de diccionario implica que el atacante utiliza una lista de posibilidades probables, a menudo derivadas de un diccionario de palabras o frases comunes. Este método es más rápido que un ataque de fuerza bruta, pero depende de que el usuario elija una clave débil.

Ataque de intermediario

En un ataque de intermediario, el atacante intercepta la comunicación entre dos partes, a menudo para robar información o hacerse pasar por una de las partes. Este tipo de ataque puede frustrarse utilizando certificados digitales.

Proteger los datos llave a llave

La criptografía proporciona las herramientas necesarias para proteger nuestros datos, autenticar a los usuarios y mantener la confianza en las comunicaciones digitales. Con un conocimiento práctico de cómo funciona, los diferentes tipos y los ataques potenciales, podemos proteger mejor los datos y tomar decisiones más informadas sobre seguridad digital.

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